Флорентий Федорович Павленков

Флорентий Федорович Павленков (1839 — 1900 гг.) родился в Тамбовской губернии и был 10-м ребенком в дворянской семье. Флорентию не исполнилось и года, когда его вместе со старшим братом Вадимом определили в Тамбовский кадетский корпус: так было легче прокормить и воспитать мальчиков в большой семье служилого дворянина. В десять лет он был принят на Казенный кошт в 1-ый Санкт-Петербургский кадетский корпус, где пестовали надежду и опору престола, и императорская фамилия почитала своим долгом лично опекать и наблюдать воспитанников. В 15 лет Флорентию Павленкову была дана такая характеристика: «Упрям и своенравен, способностей очень хороших, учится весьма прилежно и с большим успехом». Всю жизнь Павленкову будут присущи такие черты характера, как упрямство, неуступчивость, работоспособность.

В двадцать лет Флорентий, успешно сдав экзамены, закончил кадетский корпус и был прикомандирован к Михайловской артиллерийской академии для прохождения курса высших наук. Через два года Павленков окончил курс академии, и комиссия распределила его в Киевский арсенал, с зачислением впоследствии по гвардейской конной артиллерии в чине прапорщика.

Это были годы великих реформ, призванных обновить Россию. Служба в арсенале теряет для него интерес, и он ищет способы применения своих сил и знаний на благо народа.

Он оставляет военную службу и открывает свое издательское дело.

Им издано 750 названий книг тиражом более 3,5 млн. экземпляров.

Первой его книгой было пособие по самообразованию профессора А. Гано «Полный курс физики». Успех издания окрылил Флорентия Федоровича и он решил осуществить свою давнюю мечту — издать сочинения Д. И. Писарева. Но по выходу второго тома издатель был привлечен к судебной ответственности, а том был изъят.

В 1868 г. Ф. Ф. Павленков вновь подвергся преследованию за организацию похорон Писарева, которые превратились в мощную. На этот раз он был арестован и после 10 месячного заключения в Петропавловской демонстрацию крепости выслан в Вятку, а через два года после возвращения без всякого повода был сослан в Ялуторовск.

Несмотря на запрещения, в Вятке Павленков продолжал выпускать книги, действуя через сочувствующих ему издателей. Здесь он собрал и подготовил к изданию альманах «Вятская незабудка», напечатанный затем в Петербурге.

В Вятке он составил и издал известную «Наглядную азбуку», обработанную таким образом, что по ней можно было научиться читать без помощи учителя. «Наглядная азбука» положительно отмечалась многими деятелями педагогики и издавалась много раз. Всего в вятский период Ф. Ф. Павленков издал около 30 книг. Убежденный просветитель, Павленков особое внимание уделял изданию книг для начальных школ и для народного просвещения.

В характере Павленкова сочеталась большая деловитость с бескорыстным служением делу распространения дешевых книг в народе. Выпуская книги, Павленков всячески добивался их удешевления. Это Павленкову удавалось благодаря умелой организации издательства, сокращению издержек на набор и оформление, на содержание административно-технического персонала. Однако, низкая цена не отражалась на качестве книг. «Всякая пятачковая надбавка на всякий экземпляр книги, — говорил он, — сущее преступление против читателя — покупателя».

Большим успехом у читателей пользовалась его серия «Научно-популярная библиотека для народа». Флорентий Федорович создал новый тип издания — однотомник произведений классиков отечественной литературы. Эти однотомники, очень скромные по оформлению, пользовались большим спросом вследствие своей доступности и по содержанию и по цене.
Особою известность Ф. Ф. Павленков приобрел выпуском биографической серии «Жизнь замечательных людей», состоявшей из небольших книжек, посвященных описанию жизни и деятельности замечательных людей в области политики, науки, литературы, искусства и т. д. Биографии замечательных людей составлялись на основании лучших научных источников и популярно излагались. Всего при жизни Павленкова было напечатано 200 биографий тиражом свыше 1,5 млн. экз. Серия выходила с 1890 по 1915 г. Позже название было использовано А. М. Горьким для одноименной серии книг, начавшей выходить уже в советское время.

Почти все эти книги, изданные Ф. Ф. Павленковым, пользовались любовь читателей, но самый большой успех выпал на долю однотомного «Энциклопедического словаря». Словарь содержал большое количество слов с кратким, но точным объяснением каждого слова, причем многие объяснения сопровождались иллюстрациями. Этот словарь выдержал более 30 изданий и сделался настольной книгой каждого грамотного читателя.

После смерти Павленкова, по его завещанию, в российских селах начиная с 1900 г. были открыты более 2000 бесплатных народных читален. Воля Ф. Ф. Павленкова была полностью выполнена к 1911 году, о чем было доложено его душеприказчиком В. И. Яковенко, известным общественным деятелем, на первом Всероссийском съезде по библиотечному делу, состоявшемся в том же году. Яковенко обнародовал список распределения павленковских библиотек по губерниям. В числе прочих названа и Томская губерния -38 библиотек.
В конце ХХ века историей павленковских библиотек заинтересовался уральский журналист, краевед и общественный деятель Ю. А. Горбунов.

Юний Алексеевич разыскал павленковские библиотеки в Пермской и Вятской губерниях, выступил с идеей их возрождения, создал клуб «Содружество Павленковских библиотек» под эгидой ЮНЕСКО.

Сегодня Содружество павленковских библиотек — это уже всероссийская общественная организация, насчитывающая более 300 библиотек во многих регионах России. Движение реализует долговременную культурно-просветительскую программу «Не дать свече погаснуть» — программу сохранения и развития сельской культуры, с опорой на библиотеку как самый активный и востребованный её институт. В активе программы: областные смотры-конкурсы павленковских библиотек, библиотечные павленковские чтения, семинары и встречи сельских библиотек, организация книжных дарений, реализация издательской программы «Павленковская библиотека», учреждение Павленковского памятного знака для поощрения активных участников движения.